El Minimalismo en el Diseño Web

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El Minimalismo en el Diseño Web

Desde hace años el minimalismo se ha mostrado consistentemente como una “tendencia” en cuanto a diseño web se refiere.

Parece que nunca ha salido de las tendencias. Otras tendencias van y vienen y el minimalismo se ha mantenido constante.

Este hecho tiene una explicación: el minimalismo no es una tendencia, que se entienda como moda o novedad pasajera.

En el diseño se pueden rastrear los orígenes del minimalismo en la icónica Escuela Bauhaus, de la cual uno de sus mayores exponentes, Mies van der Rohe es acreditado como el autor de la que ha llegado a ser la máxima del minimalismo:

Menos es Más Clic para tuitear

Mies van der Rohe aplicaba este principio tanto a su arquitectura como a sus diseños de objetos utilitarios. La estética simple y el atemporal diseño de la famosa silla Barcelona es un ejemplo clásico.

Crédito: Knoll.com

Con el tiempo, estos principios fueron más allá de la arquitectura y el diseño industrial para influir en las Bellas Artes, el diseño gráfico, la fotografía y, finalmente, el diseño web.

ORIGENES DEL DISEÑO WEB MINIMALISTA

El minimalismo en diseño web comenzó a surgir a principios del siglo XXI, como una reacción a la pomposidad barroca de muchos diseñadores de entonces que, para demostrar sus habilidades y teniendo la tecnología que les permitía hacerlo, se dedicaron a realizar sitios web con un alto contenido de animaciones (el ahora infame Flash) y otros elementos distractores que realmente no hacían ningún papel.

Era común ver el abigarramiento de información mostrada de una vez, tal como la antigua presentación web del sitio de noticias CNN.

Crédito: Web.archive.org

En 2010 el surgimiento de la tecnología Responsive Web Design (Diseño web responsive) fue un espaldarazo definitivo al minimalismo en el diseño web.

La necesidad de contar sólo con los elementos suficientes y necesarios para mostrar en pequeñas pantallas, hizo a muchos diseñadores priorizar e incluir sólo los elementos absolutamente necesarios y prescindir de lo superfluo.

De ahí a pasar a un diseño minimalista incluso en pantallas desktops para no realizar dos diseños fue un paso lógico.

POR QUÉ ES DESEABLE UN DISEÑO WEB MINIMALISTA

Se ha dicho que una página web es el lugar donde ocurre la magia. Es el lugar donde se convierten visitantes en clientes y esto se logra a través de una cuidadosa estrategia de guiado de estos visitantes para que realizan determinadas acciones.

En primer lugar, si una persona visita una web es porque está buscando información. Información que alivie o resuelva sus problemas o “dolores”.

Al enfrentarse un usuario a una interfaz saturada de información, puede ser desalentado a continuar en estas páginas. Clic para tuitear

Ciertos estudios muestran como un usuario es mucho menos propenso a permanecer en sitios abrumadores. Por el contrario, al encontrar una interfaz limpia, clara y con la información fácilmente ubicable es más tolerante con los eventuales obstáculos que pueda hallar (como velocidad de carga, links rotos, etc).

Es aquí donde un diseño minimalista destaca. No sólo la agradable e incluso bella apariencia de una web, sino que se toma en primer lugar la comodidad del usuario (user centered design).

Al estar desprovisto de elementos superfluos y distractores y estar enfocada en el contenido, una web es capaz de realizar la función para la que se ha diseñado: lograr que el visitante, a través de una experiencia agradable y amena, encuentre lo que ha venido a buscar y, en ultima instancia, decida a tomar nuestros servicios.

En los últimos años, los motores de búsqueda priorizan el indexado de sitios webs con mínima velocidad de carga. Al ser el diseño minimalista simple y contener relativamente pocos elementos, animaciones y recursos gráficos, la velocidad de carga disminuye. El minimalismo es amigo del SEO.

QUE HACE UN DISEÑO WEB MINIMALISTA

Como se ha dicho, en el minimalismo en el diseño web se busca dar énfasis a lo que realmente importa: el contenido. Cada elemento en un sitio web minimalista debe justificar su presencia allí.

Si tomamos una muestra representativa de sitios web como el mostrado en el sitio de votaciones web Awwwards y hacemos un análisis de los elementos que les son comunes y que más se repiten, podremos entresacar ciertas características propias del diseño web minimalista.

Texturas y patrones planos

Un diseño plano se refiere a que los elementos que lo constituyen no contienen (o los tienen limitadamente) ciertos recursos como sombras, texturización o colores en gradiente para darles un efecto tridimensional.

Esto no significa que una web minimalista no ha de recurrir a estos elementos. Sólo que deben justificar su presencia. Por ejemplo, un leve sombreado dará un efecto 3D a los botones CTA (call-to-action) de una página, lo que los hará destacar. Los CTA deben ser convenientemente destacados (aunque no intrusivos).

Se abandona el esqueomorfismo, o la mimetización de objetos y elementos del mundo real en la interface, como puede verse en este sitio. Entre otras cosas, por su poca adaptabilidad responsive.

El minimalismo ha creado en buena parte la iconografía basada en metáforas de lo que se quiere expresar, como por ejemplo las tres líneas horizontales paralelas que denotan un menú, basado en la idea de un menú de opciones apiladas una sobre otras, como los elementos una hamburguesa.

Paleta cromática limitada

Diseños monocromáticos o en escala de grises o teniendo uno o dos colores de acento es una característica presente en más del 90% de los sitios web minimalistas.

De nuevo, el monocromatismo esta al servicio del contenido, para que la paleta de colores no se convierta en un elemento de distracción cromática y logrando que se destaque dicho contenido a través de sutiles toques de colores o gradaciones más oscuros.

Cuando se usa uno o dos colores de acento, se hace limitadamente para poner el énfasis hacia el contenido más importante y los CTAs.

Limitación estricta de elementos gráficos y animados

Más que cualquier otro elemento, las animaciones y gráficas deben justificar su presencia en el diseño. De otro modo, no hacen más que distraer (y en algunos casos, disuadir) al usuario de la tarea que queremos que cumpla en nuestra web.

Google dejará de soportar la tecnología Flash para diciembre de 2020. Flash en su momento fue un boom que hizo que muchos diseñadores llenaran sus webs de animaciones “cool”, que no eran interactivas y que ralentizaban demasiado el tiempo de carga. Hoy día ya nadie tiene paciencia para esperar que carga un sitio Flash.

Los gifs animados están también en franca extinción en el diseño web, entre otras cosas por su look obsoleto y falta de motivo para estar presente. Menos aún en un sitio web de negocios.

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Esto no significa que una animación bien planeada, que este en línea con lo que es el fin de la web no tenga cabida. Un botón con un pequeño movimiento cuando se le pasa por encima el cursor, e incluso, una animación que reciba al visitante puede tener cabida en diseños minimalistas. Como es el caso de Kolaps.

Espacio Negativo

El espacio negativo (llamado también espacio en blanco) es el espacio que separa los distintos elementos dentro del layout de una web. Estratégicamente usado, ayuda a dirigir la atención hacia los CTAs u otros elementos a donde queremos que se dirijan los visitantes.

El espacio negativo puede no ser totalmente «blanco». A veces se presenta con un background de sutil color o diseño.

Un botón rodeado de espacio en blanco sin duda destacará mucho más sin necesidad de usar animaciones, por ejemplo.

Tipografía (crear interés visual)

Uno de los puntos mas emocionantes del minimalismo es que, al tener pocos elementos con los cuales trabajar, éstos deben ser muy bien seleccionados y el diseñador debe desarrollar un sentido de atención al detalle.

Es así como la tipografía puede jugar un papel importante cuando se trata de capturar la atención del usuario hacia ciertos sectores de la web.

Sin embargo, hay que tener en cuenta que es altamente recomendable usar tipografía sans-serif para los textos de la web y posts y si usamos serif en títulos, que no entorpezcan una perfecta legibilidad.

Pero, bien empleada, una tipografía creativa puede ser un poderoso elemento de enfoque y de conversión en una web.

Alexander Engzell  en Awwwards

ADVERTENCIAS A LA HORA DE DISEÑAR WEBS MINIMALISTAS

Muchos diseñadores, buscando el minimalismo por sí mismo, olvidan que éste debe estar subordinado a la estrategia que se quiere aplicar en la web y a la facilitación máxima de la experiencia del usuario.

Es así como en algunos diseños vemos que se ocultan elementos importantes con el fin de aparecer lo más escaso posible, sin reparar en el hecho de que esto puede hacer perder a un usuario, extendiendo innecesariamente el tiempo de búsqueda en vez de conducirlo rápidamente hacia la toma de acción que se quiere.

alantrotter.com

El abuso con el diseño plano puede conllevar a una falta de jerarquización de los elementos de la web, en la cual el usuario se puede sentir perdido porque no es evidente en un primer momento qué es lo que se requiere de él.

En ciertos casos, un diseño monocromático puede ser percibido como aburrido, incluso depresivo. Por eso se debe tener en cuenta en primer lugar el publico objetivo que visitará la web.

http://thrivesolo.com/

Demasiado espacio negativo puede generar una falta de conexión o cohesión entre los distintos elementos. El layout de una web puede verse severamente comprometido por un uso exagerado de espacio en blanco.

CONCLUSIÓN

A partir de la década de los 2010s y, como se prevé, en los “20-20” el minimalismo seguirá estando presente como una de las fuerzas más distintivas y poderosas en el diseño web. Varios son los fatores que contribuyen a ello:

1.- Puede mejorar la experiencia del Usuario (UX) al evitar abrumar al usuario cn exceso de información y data visual innecesaria. Esto conlleva a una mejor experiencia psicológica de la persona, a una experiencia grata.

2.- Un usuario sabrá exactamente dónde encontrar lo que vino a buscar y qué acciones ejecutar. Sin distracciones ni obstáculos sensoriales que lo entorpezcan. Y esas acciones son precisamente las que la organización detrás de la web quiere que realice.

El minimalismo es un poderoso aliado para los fines de la organización, permitiendo el diseño de webs centradas en el contenido y en las necesidades del usuario. Clic para tuitear

3.- La estética minimalista está muy a tono con el espíritu de los tiempos, donde existe una mayor consciencia del uso racional de los recursos y de lo estrictamente necesario.

Son todas ellas razones para esperar que el minimalismo no sólo se asiente en la industria, sino que evoluciones hacia formas que hoy quizá sólo podamos imaginar.

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